CREATIVE COOKIEPORTRAIT ON YVETTE VAN BOVEN

Yvette van Boven is our national pride. Author of the famous Home Made cookbooks that she wrote, cooked and illustrated herself, photographed by her husband Oof Verschuren. Since this summer, Yvette has her own cooking program, in which she proved to be a nature tv-talent. I dedicated my last culinary portrait for Dutch Elle Eten magazine to this clever and creative cookie.

HAAR KOOKBOEKEN VERKOPEN ALS WARME BROODJES IN BINNEN- EN BUITENLAND, ZE HEEFT EEN EIGEN
TV-PROGRAMMA EN SLEEPT ONS DOOR DE FEESTDAGEN MET CREATIEVE RECEPTEN. WIE IS YVETTE VAN BOVEN?

We zijn best trots dat ELLE Eten haar eerste grote opdrachtgever was. Op de redactie voorspelden we dat ze de ‘Nederlandse Nigella’ zou worden. ‘Maar dan wel een lompe versie,’ lacht Yvette van Boven (1968) met enige zelfspot. Eentje die op zaterdagochtend met een honden- drol in een plastic zakje wordt aangesproken door jubelende fans. Dan kan er romantisch over je geschreven worden dat je ‘als überculi afwisselend in Parijs en Amsterdam woont’, je moet ook gewoon je hond uitlaten. Daarnaast bestaat het leven van een internationaal geroemd kookboekenschrijfster uit veel alleen thuis zitten. Schrijven, koken, tekenen – Van Boven maakt ook illustraties bij haar werk – en kerstmenu’s bedenken, terwijl de rest van de Nederlandse bevolking zomers barbecuet.

De kiem voor Yvette van Bovens carrière wordt gezaaid in Ierland, waar ze haar jeugd doorbrengt. ‘Home made is daar heel normaal. Er is in de wijde omtrek weinig te vinden, dus maakte je het gewoon zelf.’ Het was toen nog niet beklonken dat ze in de keuken zou eindigen. Koken was leuk, maar volgens haar ouders kon ze beter. Iets met kunst of toneel. Ze belandt op de Haagse kunstacademie en klust bij in restaurant Schlemmer, waar ze in eerste instantie alleen sperziebonen mag doppen. Toekomstig man en fotograaf Oof staat er achter de bar en ziedaar, ELLE Eten’s oud-hoofdredacteur Edine loopt er rond als serveerster. Na haar studie opent Van Boven met haar zus een interieur- en ontwerpbureau. Ze blijft erbij koken, op het belachelijke af. Grote huurkoelingen vullen haar woonkamer voor cateringen van driehonderd man. Uiteindelijk wint koken het van ontwerpen en opent ze met haar neef Joris cateringbedrijf en restaurant Aan de Amstel. Met Oof leert ze door de camera kijken en verdiept ze zich in compositie, zo bekwaamt ze zich verder als foodstylist. ‘Ik wist toen helemaal niet dat dat een vak was, we noemden het gewoon fotokok’.

Cocktail uit de afwasmachine
Haar eerste boek Home Made is een optekening van al die recep- ten die ze in de loop der tijd maakte. Alles geschreven en gete- kend, gekookt en vormgegeven door haarzelf, gefotografeerd door manlief. Dat is al uniek – het succes dat er op volgt is nog geen Nederlandse kookboekenauteur overkomen. Home Made wordt uitgeroepen tot ‘Kookboek van het jaar 2010’, en uitgege- ven in Amerika, Duitsland, Spanje en Frankrijk. Ook haar volgende boeken worden internationale prijswinnaars.
Yvette van Boven maakt koken op een geestige manier toegan- kelijk. Met stap-voor-stapuitleg en grappige illustraties, of door een creatieve draai te geven aan iets ingewikkelds als ‘sous vide- koken’. Zo legt ze het vacuüm garen in een waterbad op een constante temperatuur in haar televisieprogramma Koken met Van Boven uit door een vaatwassercocktail te verzinnen. Gin ‘gaart’ met smaakmakers in een weckpot die meedraait in je constant op 60°C draaiende afwasmachine. Voor Kerst zendt de NPO/ VPRO nog vier nieuwe afleveringen uit. Vanaf februari 22 februari 2016 komt er een wekelijks programma, elke maandag om 21.30 uur. En dan pruttelen er ook nog plannen voor een nieuw boek. Alles home made, dat spreekt.